Pablo Alboran: "I Want to Thrill People With My Music"

In just three years, Spain's Pablo Alborán has become a pop phenomenon.

It all started with a video recorded at his house and posted to YouTube in 2010. The clip reached one million views and he became a near-instant celebrity. Since then, the 24-year-old singer and songwriter has released three albums -- a 2011 self-titled debut, Pablo Alborán, a 2011 live record En Acústico, and his 2012 sophomore effort, Tanto -- which have all reached the number-one spot on the Spanish charts.

Now, following his 2013 tour across Spain, Alborán is bringing his band and his music to Miami and then Latin America. So yesterday, we here at Crossfade had the chance to chat with him about sudden success, his ambitions, and the possibility of an English album.

See also: The Spanish version, "Pablo Alborán: 'Busco emocionar a la gente con mi música'"

Crossfade: How do you feel about coming to Miami for the first time?

Pablo Alborán: I'm very happy. It was about time. I came to Miami before as part of the promotion of the album and now I'll be here with all of my team. I can't wait to play at the Fillmore.

Your tour across Spain was a huge success. What does it mean to you to have achieved so much in just three years?

It's been three years of craziness, a lot of work and a lot of energy invested in one dream. I have a great team that has trusted me. But most of all, there are my fans, who've believed in my music since the beginning. Thanks to them, I have reached my goals and exceeded my own expectations. This last tour has been a dream come true. The only thing I can do is to be thankful when I wake up and when I go to sleep.

How have you managed to stay grounded?

I am a very normal guy. Really, very normal. I keep my family and friends close. They know I'm there for them when they need me, just as they are there for me. This life is a little crazy, traveling from one place to the other. But knowing that I have them keeps me sane. Especially because they believe in my passion.

You started your career thanks to a video posted on YouTube. Now you have more than two million followers on Facebook and Twitter. How do you think social media has changed the music industry?

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  • Wednesday, Nov. 13, 2019 / 7:00pm @ Revolution Live 200 West Broward Blvd Fort Lauderdale FL 33312
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  • Wednesday, Nov. 13, 2019 / 7:00pm @ King Center For The Performing Arts 3865 N Wickham Road Melbourne FL 32935
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  • Wednesday, Nov. 13, 2019 / 8:00pm @ The Funky Biscuit Royal Palm Place 303 SE Mizner Blvd Boca Raton FL 33432
    Royal Palm Place 303 SE Mizner Blvd, Boca Raton FL 33432

It has changed it tremendously. The music industry has been adapting and in a fabulous way. In my case, people got to know me thanks to YouTube. After that, they started going to my concerts and buying my albums. It's been a mix. You can be very successful in the social media, but you also need an authentic connection with your audience and a lot of work behind your music.

Talking about work, how are you involved in the process of recording the album and planning the tours?

I'm very picky. I want to be involved in everything and my team knows I'm very passionate. I'm also a very curious person, so I'm constantly learning about music production and the logistics of the tours. I am just one more member of the team.

What would you say to all the young artists who are trying to pursue their dreams and get to where you are now?

I've been very lucky. I have worked a lot and I have people around me that have believed in my dreams. When you do art, the only way to touch hearts is by being passionate. As long as you're true to your heart, there will be someone out there who will be moved by your art.

How did you start writing songs so young?

I'm just crazy! Just as there are kids who are into sports, I was into music. I would go to my room and play the piano while other kids were playing outside. My mom would think, What a weird boy. But later on, she suggested I study music. Everything came into place very naturally.

Even though your success has happened very quickly, have you had the chance to enjoy it?

Honestly, I am constantly reminding myself that I have to enjoy it. I know it sounds weird, but everything moves so fast and there are stressful times. When I'm in front of thousands of people in places like El Palacio de los Deportes in Madrid, I stop to think, I don't want it to be over, I want to enjoy every second of it until the end.

When you're performing, you look so natural. Do you get nervous?

Sure! All the time! I remember a funny story. When I was little, I had a piano concert. I was so nervous I forgot half of the song, but instead of freezing, I got a rush of adrenaline that made me keep going and I even came up with the rest of the song. People didn't even notice and they loved the way I played.

Do you have any plans for an English album?

Actually, my next album is full of surprises. One of them is that I'm working with a very important producer in L.A. It's completely different to sing in English, though. I need to make sure that people can still recognize me.

Do you think you already have an established style? Or are you still experimenting?

With the next album, I want people to really recognize me. Vocally, I think I'm getting there because of my Andalusian accent. I'm from Málaga, and that's obvious in my voice. My next project will let me experiment a little more while still keeping my style. It will be influenced by rhythms and instruments from all over the world. I'm really excited about it.

You have worked with international musicians and singers like Jesse & Joy and Diana Peñaloza. Will there be any projects like this coming soon?

Yes! I want to work with two different amazing singers. One in English and one in French. My mom is from France, so I have roots there too, and I would love to show it in my music.

What can we expect from your Latin American tour and the concert at the Fillmore Miami Beach?

My whole band is coming with me. We are going to perform songs from all three albums. It's going to be a concert full of emotions but also very dynamic. We will dance and also be romantic. I'm really looking forward to looking everybody in the eyes and just letting go. People go to concerts to be moved and I want to thrill people with my music.

-- Luz Elena Silva

Pablo Alborán. Saturday, March 15. Fillmore Miami Beach, 1700 Washington Ave., Miami. The show starts at 8 p.m. and tickets cost $43.50 to $128.50 plus fees via livenation.com. All ages. Call 305-673-7300 or visit fillmoremb.com.

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En tan sólo tres años, el español Pablo Alborán se ha convertido en un fenómeno del pop.

Todo empezó con un video grabado en el sillón de su casa y que subió a You Tube en el 2010. El video alcanzó un millón de visitas, y en un instante se convirtió en una celebridad. Desde entonces, ha sacado tres discos -- su álbum debut en el 2011 titulado Pablo Alborán, un álbum en vivo En Acústico, y en el 2012, Tanto -- todos ellos han alcanzado los primeros lugares en las listas de popularidad de España.

Ahora, después del tour alrededor de España, Alborán viene con su banda y su música a Miami y a Latinoamérica. Ayer tuvimos la oportunidad aquí en Crossfade de charlar con él sobre su éxito repentino, sus ambiciones y la posibilidad de un disco en inglés.

Crossfade: Cómo te sientes de venir por primera vez a Miami?

Pablo Alborán: Estoy muy contento porque ya era hora. Vinimos ya una vez como parte de la promoción y ahora vengo con mi equipo entero. Vamos a tocar en el Fillmore que es un sitio maravilloso así que estoy feliz y con muchas ganas.

El último tour por España fue un éxito impresionante. Qué significa para ti llegar tan lejos en tan poco tiempo y tocar en recintos como El Palacio de los Deportes de Madrid?

Han sido tres años de mucha locura, de mucho trabajo y de mucha ilusión invertida en un sueño. Tengo un equipo que ha confiado en mí, pero sobre todo, tengo un público maravilloso que ha creído en mi música siempre. Gracias a todo eso se han ido cumpliendo las metas y superado las expectativas. Por lo menos las mías, porque ésta última gira ha sido un sueño que espero se pueda volver a repetir. No me queda mas que levantarme dando las gracias y acostarme dando las gracias.

Cómo le has hecho para mantener los pies en la tierra?

Yo soy un tipo muy normal, de verdad muy muy normal. Mi familia aún no me ha desheredado y a mis amigos los mantengo muy cerca. Ellos saben que yo estoy cada vez que me necesiten al igual que yo los tengo a ellos. Esta vida es un poco loca, estoy de un lugar para otro pero es una tranquilidad muy grande saber que tengo a mi gente para los buenos y malos momentos. Sobre todo que apoyan mi pasión que es la música.

Siendo que empezaste tu carrera gracias a un video en YouTube y que tienes 2 millones de seguidores en Facebook y Twitter, cómo crees que las redes sociales han revolucionado la música?

La han cambiado en todos los aspectos. La industria de la música se ha ido adaptando y lo ha hecho muy bien. En mi caso, yo me di a conocer por medio de YouTube pero la gente ha ido a mis conciertos y comprado mis discos. Gracias a esto pude ir avanzando así que ha sido una mezcla. Por un lado el internet, la conexión con el público a través de las redes sociales, y todo el trabajo que está detrás de mi música.

Hablando de trabajo, cómo colaboras en la elaboración del disco y la planeación de las giras?

Soy muy pesado, me meto en todo y mi equipo sabe que soy muy pasional. Me gusta aprender constantemente sobre la producción y la logística de la gira. Soy muy curioso así que colaboro en todo pero como uno más del equipo.

Qué le puedes decir a los jóvenes que están tratando de perseguir un sueño como el que tu has logrado?

Yo he tenido mucha suerte, he tenido mucho trabajo y sobre todo he tenido gente a mi alrededor que ha creído en mis sueños. Sobre todo hay que buscar la emoción por todas las esquinas. Cuando se hace arte, no importa de qué tipo, le emoción es la única forma de llegarle a la gente. Yo no soy nadie para dar consejos, pero si se quieren dedicar a esto, mientras lo hagan con pasión, seguro habrá alguien en el mundo al que le cause alguna emoción.

Cómo fue que empezaste a componer desde tan chico?

Porque yo estoy loco! Realmente mal de la cabeza. Así como hay niños a los que les gustan los deportes, a mi me encantaba la música, el piano, la guitarra, así que me encerraba en mi habitación a componer. Mi madre decía... "pero qué cosa más rara", pero ella fue la que me impulsó a estudiar para enriquecer mi pasión. Todo se fue dando muy natural.

A pesar de que todo ha pasado tan rápido, has tenido tiempo de disfrutarlo?

La verdad es que hay que hacer un ejercicio para disfrutarlo. Se que suena un poco raro, pero llega un momento en el que cuando estás en medio de la gira y tocamos en un lugar como el Palacio de los Deportes de Madrid, que era un sueño tan grande, lo único que pienso es... que no se acabe, que no se acabe, quiero disfrutar hasta el último momento.

Cuando te presentas te ves muy natural, aún te dan nervios?

Claro, yo me sigo poniendo muy nervioso. Recuerdo cuando era muy chico y tenía un concierto de piano y me equivoqué. Se me olvidó la obra por completo, pero los nervios en vez de paralizarme me dieron una onda de adrenalina que me hicieron tocar aún con más ganas. Al final me inventé la mitad de la obra y la gente me aplaudió aún mas. Siempre me van a dar nervios, pero sobre todo le tengo mucho respeto a esta profesión y al público.

Has estado nominado para 7 Latin Grammys y te has presentado 3 años consecutivos. Cómo ha sido esa experiencia?

Ha sido una experiencia única. Lo que se vive en unos premios así no se vive en ningún otro lado. Es un honor tener el reconocimiento de la industria con tan sólo 3 años de carrera.

Tienes planes de hacer algún disco en inglés?

Si, el disco que viene es un disco con muchas sorpresas. Una de ellas es que estoy trabajando con un productor en Los Angeles. Claro, no es lo mismo cantar en inglés. Tengo que hacer el esfuerzo para que la gente me siga reconociendo.

Crees que tu estilo ya está establecido o sigues experimentando?

Con el próximo disco estoy buscando que la gente me identifique. Vocalmente creo que poco a poco lo estoy logrando por mi giro, mi voz, mi acento Andaluz. El ser de Málaga lo llevo en la garganta. El próximo disco es un poco más libre y puedo experimentar más pero manteniendo mi estilo. Tiene influencias del mundo entero. Quiero trabajar con instrumentos y ritmos que no he usado antes. Tengo muchas ganas de que la gente lo conozca.

Has trabajado con artistas internacionales como Jesse y Joy, Diana Peñaloza y muchos otros. Hay algunas colaboraciones nuevas en este nuevo disco?

Hay dos artistas maravillosas con las que quiero trabajar. Una en inglés y otra en francés. Mi madre es francesa así que mis raíces también están en Francia así que me encantaría que el disco tuviera algo de eso.

Qué tienes planeado para esta gira por Latinoamérica y el concierto el el Fillmore de Miami?

Viene toda mi banda conmigo. Vamos a presentar un repertorio de los 3 discos. Va a ser un concierto muy emotivo pero a la vez muy dinámico porque va a haber baile, romanticismo, ritmo y emoción. Sobre todo busco mirar a los ojos al público y dejarme llevar. Lo que busca la gente es emoción y yo planeo emocionarme con ellos.

-- Luz Elena Silva

Pablo Alborán. Sábado, 15 de Marzo. Fillmore Miami Beach, 1700 Washington Ave., Miami. El Show empieza a las 8 p.m. y los boletos están desde $43.50 hasta $128.50 mas cargos de livenation.com. Para todas las edades. Para más información, llamar al 305-673-7300 o visita fillmoremb.com.

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